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南北戰爭-下(v.v.22-45)

  • V.22-29 對不認識神的人來說,心中沒有真理,永遠無法滿足心中的慾望,只能用各種手段去爭搶。到頭來都是一場空。安提阿古四世如此,他所預表的敵基督也是如此。撒但雖知道有神、承認有神,卻不認識神。不但自己不認識神,還希望別人也不要認識。
  • V.30、32-35 面對試煉的時候,往往才顯出一個人真正的信仰。人的死或重於泰山、或輕如鴻毛的分別就在此時顯現。聖經說這些可怕的逼迫是為了「熬煉」,使信徒「清淨潔白」。神藉著先知說危難困苦終有結束之時,「到了定期,事就了結」。
  • V.34 雖說大部分的學者都認同在大逼迫的時候「稍微扶助」「民間的智慧人」的是馬加比家族發動的馬加比革命,但以理的主旨,一向是要幫著我們看到,其實肉眼看不見的屬靈真相,是神的干預。真正的扶持來自神。一但明白這點,信徒就能勇敢面對。
  • V.36 從本節開始,已部分脫離對安提阿古四世的描寫,而較多敘述與真正的敵基督,並末世有關的事。本課程採用歷史未來派觀點(historical-futurist)。此觀點綜合歷史派與外來派的優點而泯去兩派的缺點,也更符合啟示文學的特色及但以理書的一慣風格。我們認為,賜給但以理的啟示乃循著與他的時代較接近的歷史,逐漸帶出關於更遙遠、乃至於永恆神國的異象。
  • 「任意而行、自高自大」都是敵基督和預表他的政權的共同人格特徵。
  • V.39 參考啟示錄 13:1-17。

敵基督現身(11:40-12:3)

  • V.40-41 這兩節大部分與安提阿古四世的作為,但啟示錄 13:7 對敵基督的描述更符合這裡的敘述。
  • V. 44-45 與安提阿古四世相比,敵基督對他的反對者們取得更大的勝利,結局卻與自己的預表一樣,忽然殞落。(參考啟示錄 16:14-17:14、20:7-10)
  • 12:1 在敵基督隕落前,必有對神子民前所未有的大逼迫。(馬太福音 24:21-26、啟示錄 7:14、11:2-8、13:5-7)這同樣也是多重應驗。
  • 米迦勒站起來對選民施行保護、爭戰。
  • 「凡名錄在冊上的,必得拯救」按啟示錄 13:8,這些就是不遭遇再大的逼迫也不向敵基督下拜的基督徒。
  • V.2 參考啟示錄 20:4-5、11-15。這裡並沒有提到千禧年,但隨著時間的進程賜下越來越清楚的異象是很常見的。
  • V.3 聖經中的「智慧人」一向是稱敬虔遵守主道的人,與學識或智商無關。(箴言 1:7)這些人的價值永存。(啟示錄 7:13-15)
  • V.4 「隱藏」原文是「封住」。要封住直到末時,所以啟示錄的第一個字就是「打開,顯出來」(「啟示」的希臘文就是「打開、揭示」)。
  • 後半段較難翻譯,但多數同意「切心研究,知識」是較符合前後文的翻譯。當許多人同心合意潛心研究聖經的真理,封住的啟示就會慢慢揭開。

功成身退(12:4-12:13)

  • V.5-6 這畫面與第八章烏萊河邊的景象雷同(8:13、15-16)。兩位天使一問一答,代替領受異象者提出心中的疑問。律法中規定起誓時要有第二人在場作見證。(申命記 19:15)
  • V.7 一般只舉起右手(申命記 32:40),這位天使舉起雙手,顯得格外慎重。
  • 「載」較好的翻譯是「定期」,見第八課對 7:25 的解釋。
  • 當聖民看似受到無以復加的逼迫,敵基督就會忽然殞落,神的子民得到救贖、平反。(啟示錄 13:15-14:13)
  • V.8-9 但以理和我們一樣,希望更具體的知道異象的內容,所以天使對他的答覆,也是對我們的答覆——到了末時,自然就會顯明。現在沒有知道的必要。
  • V.10 這是整本聖經中不斷闡述的真理之一。(參考詩篇 1)
  • V.11-12 因為這是啟示文學,因此這兩個數字同樣不宜以字面解。最佳的理解是,神已經數算過了這些逼迫選民的日期。基督的再臨與神的審判都不會遲延。這對苦難中的選民是安慰,對撒但及牠的跟隨者卻是最壞的消息。
  • V.13 天使至此宣告但以理功成身退,「到了末期」必要起來享受量給他的福份。對所有忠心跟隨耶穌基督者來說,獎賞已經備好了。

結語

但以理書和啟示錄這一前、一後兩卷啟示文學揭示的一個重要主題,就是人類所能確實探知的物質世界,並非全部的真相。而且還只是真相中的一小部分。那真正完整的真相,是肉眼不能見,只有屬靈的眼睛能見的屬靈世界。換句話說,屬靈的世界並不虛幻,而是非常實際的存在。在很多情況下,甚至比肉眼所見還要真實。屬靈世界並非在物質世界之外的存在,相反的,物質世界存在屬靈世界之中。

三位一體的耶和華神,就是這個更大、更完整、更真實的世界的創造者和唯一、且完全的主宰。受造物一但不願意承認這個事實,想要自己成為主宰,就成了聖經中所說的愚昧無知。因為既看不清這真實的世界,又如何能掌管這真實的世界?所以詩人說「虛空的虛空,凡事都是虛空」(傳道書1:2)。受造物想以虛空來掌握現實,這豈非愚昧?

神的子民憑這樣的認知,就能知道如何「在這彎曲悖謬的世代做神無瑕疵的兒女」。(腓立比書2:15)但以理與他的三個朋友雖活在不信的人當中,倍受逼迫,卻能堅定靠主,持守正道,並不尋求以武力(保羅的語彙為肉體的方法)為自己謀求出路,相信神必會介入,為他們平反、伸冤。他們盼望的是一個永恆的未來,是神已命定,不會更改的。

人都對未知的事感到好奇,但以理基於愛國心,更加渴望知道所盼之日的確實日期。神基於愛我們的緣故,不讓我們一下知道太多奧秘。除非我們的靈命隨著時間的推移,和我們的身量、愛神、愛人的心一同增長,我們的智慧才會一同增長。(12:13、路加福音 2:52)時候到了,「切心研究」真理的人自然會明白。當屬靈的人看透這些屬靈的事實的時候,屬肉體的人卻仍不明白。(哥林多前書 2:14-15)他們的屬靈眼睛仍會繼續被物質世界這小部分的現實給蒙蔽。恐怕一直到基督的審判臺前,甚至落入火湖之中,仍無法認清真正的現實。

 

然而神賜給我們屬靈的眼光去明白異象,非為炫耀、非為趨吉避凶。真正屬靈的人既然認清真正的事實,就會事實與神同工。但以理和他的屬靈同伴們,將真理在生命中真實活出見證。這是後世的信徒,從但以理書中最該學到的功課。